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Réponse neurophysiologique du nourrisson au toucher du visage : enfin un moyen d’étude objectivable

Le bébé naturellement utilise le sens tactile du visage pour son réflexe d’enfouissement lui permettant de trouver le téton maternel et ce, probablement, depuis la naissance. On peut aussi y adjoindre le réflexe des points cardinaux qui repose sur le sens tactile. Cela fait parti des tests classiques des réflexes mais comment objectiver l’évolution de ce réflexe lié au sens du toucher?

Ainsi, une équipe de plusieurs universités (UCL, Imperial College de Londres, UCLH, Le campus biomédical de Rome) a utilisé des EEG (Électroencéphalogramme) pour étudier les mécanismes derrière le toucher de la face chez le prématuré.

À l’aide d’un gant avec des capteurs dedans, un des membres de l’équipe de recherche tapote légèrement la joue du bébé (bas-joue), mais aussi la main (éminence palmaire) et le pied (talon). La force exercée lors du tapotement est enregistrée parallèlement à l’EEG. Les trois différents sites de tapotement ont été choisis afin de pouvoir comparer les différentes réponses EEG. Le capteur est plutôt simple avec un capteur de pression qui va enregistrer une variation de courant. Cette variation va pouvoir être traduite mathématiquement en valeur de force ou de pression selon les besoins (la surface de contact du capteur étant connue).

capteur

Il en résulte que cette installation permet d’étudier la réponse à la stimulation tactile. Plus encore, celle-ci est particulièrement marquée lors de la stimulation de la joue. Le but de cet outil est d’étudier le développement de la réponse à la stimulation avec l’âge du nourrisson. De même, il va permettre de comprendre un éventuel dysfonctionnement de cette réponse chez les enfants ayant des difficultés à prendre le sein. L’équipe espère ainsi implanter la méthode en routine clinique. Gageons que de futures recherches permettront de mieux comprendre l’évolution de ce réflexe chez le nourrissons et le prématuré.

Sources :

Donadio A, et coll, A novel sensor design for accurate measurement of facial somatosensation in pre-term infants, PLoSOne, 2018, 13(11): e0207145.

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