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Journée mondiale de la santé, mais la santé c’est quoi ?

À l’occasion de la journée mondiale de la santé, nous vous proposons de disséquer le mot santé.  Un ostéopathe passionné de lettres revient sur son étymologie.  

La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, elle ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d’infirmité. C’est la définition que donne l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) dans sa constitution signée en juillet 1946 et entrée en vigueur le 7 avril 1948. Mais revenons aux origines. Nous avons souhaité interroger un passionné des mots. Vincent Bouëdec est ostéopathe DO, masseur-kinésithérapeute et exerce en Bretagne. Il évoque dans un premier temps la définition latine du mot santé : « le mot nous vient du latin sanitas qui signifie état sain de l’organisme. Il veut aussi dire raison et bon sens. De par cette étymologie, être en santé signifie être bien dans son corps, mais aussi dans sa tête ». Un esprit sain dans un corps sain, comme dit l’adage.

Mais d’où vient le mot sanitas ? La encore une autre racine latine « il nous vient du terme sanus qui lui-même nous parle du bon état du corps, mais il apporte aussi cette nuance que le corps est sain, mais aussi entier », ajoute le praticien. Pour lui, tout thérapeute travaillant sur le corps et intégrant cette notion d’entier « ne peut pas soigner en prenant qu’une partie du corps, mais bien en le considérant dans son entièreté ». 

La racine grecque 

Reprenons la racine latine de sanus et allons voir d’où vient ce mot. « Le terme latin sanus descend du grec ancien σως (sôs) qui nous ramène à cette notion d’entièreté », affirme Vincent Bouëdec. L’ostéopathe lit ce terme grec par le prisme des racines celtes anciennes. « On obtient être là, dans le présent, dans son corps, pas avec le mental dans les regrets du passé ou les inquiétudes du futur », s’enthousiasme-t-il. 

Aujourd’hui, en grec, le mot santé se dit υγεία (ygeía) et se compose des mots « ugiès », être sain et raisonnable, et « ugieia », état d’un corps sain. 

Dans un prochain article, nous reviendrons sur la notion de santé. On y abordera la santé comme concept et l’évolution de ce concept dans le temps. 

Références :

Latin : dictionnaire Gaffiot

Grec : dictionnaire Bailly

Celte : dictionnaire Troude

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